José Maria de Vasconcellos Mascarenhas viveu num dos mais conturbados períodos da nossa História. Estudante em Coimbra aquando das invasões francesas, a vida dele nunca mais fugiu da esfera dos acontecimentos dali em diante: de estudante a voluntário do Corpo Académico, juiz de fora, presidente de câmara,lavrador, deputado e governador civil, contam-se sete etapas de uma biografia onde se colhe um testemunho, junto com os seus discursos, do país liberal até à 1.ª metade do séc. XIX.

Além da matéria concernente à biografia política de José Maria de Vasconcelos de Mascarenhas, este livro inclui a pauta de todos os finalistas da Universidade de Coimbra, no ano lectivo de 1808/1809, seus condiscípulos cujos percursos vivenciais ficaram ligados à história política de Portugal, sobretudo do 1.º liberalismo e à do Brasil, sendo, neste caso, figuras representativas do movimento da independência brasileira.

O livro apresenta o seguinte índice de assuntos:

Ao leitor
Prefácio
Os primeiros anos
Entre douta pena e vingadora espada
A carreira e a família
A revolta dos magistrados
Entre dois sistemas
Recomeço
Leitura crítica dos discursos
Apontamento final
Apêndice / Documentos
Intervenções parlamentares - discursos
Pauta dos bacharéis formados em Coimbra no ano lectivo 1808/09
Fontes manuscritas e impressas